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蜂蜜についてあなたはどれくらい知っていますか?

世界の業界標準では、はちみつは「生はちみつ」と、ただの「はちみつ」に分類されます。


2つには大きな違いがあるにもかかわらず、商品名の表示からは、消費者のほとんどはなかなかその違いに気付くことができません。


それはハチミツに限らず、ほかの食品にも共通しています。例えば、レストランのステーキメニューに「牛の赤ちゃん」ではなく「仔牛」と表示することで、消費者は罪悪感なく注文することができますよね。


「生はちみつ」と「はちみつ」も、その表記を見るだけでは、同じもののように感じられます。

Snow Fox Skincareは、業界専門家やインサイダーにハチミツ産業が大きくなることに伴って起きている、世界的なミツバチの減少などの問題について聞いてきました。

写真提供: @verophotoart

私たちが大好きなハチミツ

ハチミツの消費量は過去10年間で着実に増えています。特に、世界最大のハチミツ生産・輸出国である中国では、2014年に246,550,000ドル(約281億5600万円)もに相当するハチミツを生産・輸出しています。主な輸入国はドイツ、米国、英国で、中国以外ではアルゼンチンやベトナムなど、様々な原産国からもハチミツを買い取っています。

ミツバチの減少率は?

統計学では、消費・生産ともに継続的な増加を示していますが、どこか違和感があるものとなっています。というのも、世界的に蜂の数が、驚くほどの速さで減っているのです。米国の養蜂家は2006年から40%も減っており、英国でも2010年から45%も減っています。つまり、商業用のミツバチがほぼ半減しているということになります。

参照: greenpeace.org

どうしてハチの数が減少しているの?

まず第一に、農作物に使われる殺虫剤がハチにとっての毒となっています。しかし、それはハチの数が減少している主な原因ではありません。すべてを化学薬品のせいにする前に、全体的なことを理解する必要があります。ハチミツの産業化により、ハチの取り扱われ方やハチミツの作られ方が変わっていきました。


1匹のハチが一生のうちに生産することができるハチミツの量は、たったの小さじ1杯分だということはご存知ですか?それに加えて、ハチは季節の生物であり、冬の間は活動しません。つまり、本来ならばハチミツは年中口にすることができるものではないのです。

自然界におけるハチの役割とは?

ハチは、植物から蜜をもらうと同時に植物の受粉を助けており、植物の多様性を保つのに役立っています。数千種類もの木花に加え、4000種類以上の果物や野菜も、ハチを必要とします。

どのようにして大量のハチミツが生産され、

常に市場に出回っているの?

まず、多くの生産者がシロップや添加物、着色料をハチミツに加えて、量を増やしています。様ざまな工場から集められたハチミツを低温殺菌し、不純物を取り除きます。残念ながら、ハチミツを低温殺すると、天然の抗酸化物質や酵素も失われてしまいます。 つまり、私たちがスーパーマーケットなどで手に入れることのできるハチミツは、糖液をただ黄色に着色したものとほぼ同じものということです。もしも、あなたが砂糖よりも健康にいいからという理由でハチミツを選んでいるのなら、ハチミツとは名ばかりの「黄色い糖液」を避け、正しい種類の本物の生ハチミツを選ぶ必要があります。

ハチミツの産業化

ハチミツに砂糖や添加物を加えて生産量を増やしていることに加えて、ハチミツの産業化はハチの生態系そのものに影響を与えています。生はちみつは、ミツバチが花蜜や花粉を集めて作られていますが、花も季節ものです。工場では、ハチミツを大量生産するために、セメントボックスに詰められた数千個のハチの巣の前に砂糖水が入った小さなカップを置き、ミツバチに花蜜の代わりとなる砂糖水を集めさせます。自然界では、若い働きバチは、周りの働きバチを見て、花畑を飛び回って花蜜や花粉を集めることを学びます。しかし、工場で常に砂糖水が手に入るとなれば、花粉を集める必要がなくなります。


ハチの寿命は長くても約4か月程度です。たった1、2年間砂糖水を飲ませるだけで、新世代のミツバチの行動を完全に変えることができてしまします。砂糖水は花粉には比べ物にならないくらい栄養価が低いことからも、砂糖水しか摂取していないミツバチが作るハチミツに栄養が含まれないことは明らかでしょう。


私は工場で飼育されているハチを見たことがありますが、花蜜や花粉を摂取しているハチとは似ても似つかないものでした。工場のハチは、数メートル先の砂糖水を取りに行き、巣に戻ることしか知らず、数週間しか生きられません。彼らは栄養失調のため弱ってしまっています。


私の個人的な見解では、すべての働きバチが女王蜂に運ぶ食事として砂糖水に頼るとどうなるか想像すると、これはハチの健康全般に影響を及ぼすと思っています。ハチミツの産業化は、ハチが食べるものまでをも変えてしまっており、それは不健康で不自然なことです。科学者たちは今もハチの数は減少している主な原因を調べていますが、私はハチミツの産業化が原因の1つだと強く信じています。自然界をめちゃくちゃにして何も悪いことが起こらないはずがありません。我々は、もっと賢く思いやりがある生産者・消費者である必要があります。

写真提供: @bobajaglicic

より良い消費者になるために

私たち人間は何世紀にも渡り、働きバチの恩恵を受けてきました。ハチは自然界で最も働き者の生き物です。文句ひとつ言わずに休むことなく働き続け、人生を捧げて私たち人間までもが楽しむことができるものを作ってくれます。そんなハチを粗末に扱うのはやめましょう。私たちはどうやっていい消費者になるかを学び、理解する必要があります。私たちの行動から変化を作ることができるのです。

ハチミツと生ハチミツの違いを理解しないといけません。私たち皆が生ハチミツを選び、業界で起きていることを把握すれば、生産方法に変化をもたらしたり、ハチの本来の姿を保つことができるでしょう。知っての通り我々は多くを必要とする種族であり、消費量の増加を止めることはできないでしょう。私たちに最低限できることは、賢い消費をすることです。

ハチミツVSオーガニック生ハチミツ

ハチミツ

・少量の花粉を含む
・抗生物質が含まれている可能性あり
・主成分:異性化糖
・異性化糖は一般的に遺伝子組み換えのトウモロコシから作られている

・異性化糖は糖尿病や肥満、高血圧、肝臓へのダメージにつながることが確認されている

・異性化糖は歯垢や血管が細くなる原因になる

生ハチミツ

・ビタミン全種類、栄養素、酵素が豊富

・抗ウイルスおよび抗真菌特性

・強力な抗酸化物質が含まれている

・アレルギーを防ぐのに役立つ

・血圧を安定させ、血糖値のバランスを整える

・血液免疫機能

・肌の調子を整える

・消化器系の健康を促進す 

詳細はwww.organics.orgをご覧ください。

昨今は、科学者たちは、死んでしまうハチは

以下の問題に帰すると仮定しています。 

●ミツバチヘギイタダニは大きな問題であり、多くの場合、彼らが病気を運んでくることで巣箱が崩壊します 。 これらの病気はミツバチを変形させ、免疫システムを弱め、コロニー全体に大混乱をもたらします。 養蜂家は、化学農薬の使用も配備された場合にミツバチに害を及ぼし、生産された蜂蜜に影響を与える可能性があるため、これらの害虫を駆除するのに苦労しています。 ミツバチ自身はダニを識別できず、繁殖して最終的には巣を破壊することがあります。 これらのダニに対して自然な本能を持っていることが知られているミツバチは1種だけです。完全に無防備なヨーロッパのミツバチとは異なり、ロシアのミツバチはダニを識別、攻撃、除去できるようです。 科学者たちは、商業的なミツバチの資源をより強化するための繁殖プログラムを開始しました。


●栄養失調のためにコロニー全体が失われました。 多くの研究者は、これは工場でミツバチに高フルクトースコーンシロップを与えて量を増やし、コストを削減することによって引き起こされると信じています。 さまざまな花や植物から餌を与えられているミツバチは、より強い免疫力を持っています。 砂糖と他の安価なサプリメントだけを与えられたものははるかに弱く、ウイルスや病気にかかりやすくなります。


●殺虫剤、ダニ駆除剤、殺菌剤–害虫、ダニ、危険な真菌と戦うために使用される化学物質が死んだ蜂の巣箱で発見されており、現在の化学物質が蜂などの昆虫たちに与える影響とその損傷が高すぎると多くの科学者は懸念しています。 私たち人類は、感染した巣箱から発見されたような合成化学物質より害の少ない代替品を探していますが、それは非常に複雑で長期的なプロセスです。


●ミツバチは、オオスズメバチや寄生ノミバエなどの捕食者の餌食になります。 ノミバエによってミツバチの個体数が減少したと証明できるような大きな証拠はありませんが、オオスズメバチは別の問題です。 気候変動、干ばつや大雨などの自然災害も野生のミツバチの個体数に影響を与えます。 

巨大な侵略者:スズメバチVSミツバチ

日本では主に「ジャイアントスズメミツバチ」として知られています。これらの生き物は、大きさ以外は、スズメとは全く別の生き物です。 組織的で攻撃的なオオスズメバチは、最大5cmまで成長し、翼幅は6cmです。 彼らの刺し傷は長さが約6.25mmで、犠牲者の神経系と組織を攻撃する毒で満たされています。 毎年、日本の30〜40人がスズメバチに刺されて亡くなっています。

オオスズメバチは主に他の昆虫を食べ、特に蜂蜜が大好きです。 オオスズメバチにとって、蜂蜜と無防備なミツバチの幼虫で満たされた巣箱は、冬の間ずっと餌に困らないでいられる貴重な食料源です。 賢いオオスズメバチはミツバチ蜂の巣を偵察します。巣箱を発見すると、偵察者はその巣箱をフェロモンでマークします。 その後、オオスズメバチは大きな群れで戻ってきてミツバチを攻撃します。

1匹のオオスズメバチが1分間に40匹の小さなミツバチを殺すことができると推定されています。 30羽のスズメバチの群れは、わずか3時間で巣箱を完全に崩壊させることができます。 それは非常に大きな割合の虐殺です。

これらのオオスズメバチに対する防御力を持つミツバチの唯一の種は、日本のミツバチで、何世代にもわたって絶滅しかけましたが 、非常にインテリジェントな防御機構を解明しました。

ミツバチ・人間VSスズメバチの戦い

スカウトのオオスズメバチがミツバチの巣箱に近づいてフェロモンでマークを付けた後、大スズメバチのスカウト達が巣箱に侵入します。すると、ミツバチの労働者は巣箱に戻り、彼らは約500人の雲の形成でスカウトを驚かせて攻撃し、翼を一緒に振動させるときに小さな熱球を形成します。 これにより、ボールの中心が摂氏47度まで上昇します。 これだけではオオスズメバチを殺すのに十分なほど熱くはありませんが、ミツバチの球は内部の二酸化炭素濃度も増加させます。 CO2レベルが上昇すると、熱に耐えるホーネットの能力が低下することを余儀なくされます。 オオスズメバチ自体は同じ条件下でわずか48-50℃にしか耐えられないので、オオスズメバチのスカウト達は生き残る事なく死んでしまいます。 スカウト達を殺すことで、ミツバチは将来、敵に襲われることを避けます。
 残念ながら、このようなことができるのは日本のミツバチだけで、他の種類のミツバチはオオスズメバチに対して完全に無防備です。
オオスズメバチは温暖な気候のおかげで、今や世界のさまざまな地域に生息しており、ミツバチを攻撃しています。

「スズメバチが巣箱に群がっている間、私たちはテニスラケットとバドミントンラケットで彼らを叩きました。それは本当に激しいミツバチ/人間対スズメバチの戦いでした。 私たちが勝ったと言えてうれしいですが、ハチの破壊に関しては冗談ではありません。彼らは巣箱に無理やり押し込もうとしたため、私たちにできることは、彼らが近づいたときにそれらを叩き潰すことだけでした。 刺されるのではないかと本当に恐れていましたが、ミツバチを守る必要がありました。そうしないと、作物が完全に破壊されてしまいます。」

–パトリック。 

写真提供: @mamunsrizon

現在、オオスズメバチは天気の良い日には簡単に移動できるため、誰もができることはほとんどありません。

しかし、地元の生の蜂蜜、蜜蝋、副産物を選んで、地元のミツバチを支援してみましょう。 

では、私たちは助けるために何ができるでしょうか? 

―地元の蜂の生産者ををサポートしましょう。

生ハチミツを選ぶことで、より賢い消費者になることができます。地元で生産されたものを選ぶとより良いでしょう。 生の蜂蜜は健康的であるだけでなく、そのプロセスはあまり工業化されていません。 地元のハチミツを選ぶことで、ミツバチが地元の植物相から引き出され、この地域に特有の強力な抗酸化作用と抗ウイルス作用を備えた蜂蜜を作り出すため、抗アレルギー効果は非常に高くなります。 この意味で、地元が一番です。 


マヌカハニーや他の種類の植物ベースの生の蜂蜜も人気がありますが、科学的には、蜂達が馴染み深い環境である地元の気候で育てられた蜂蜜を摂取するのが最善です。


次回は、Snow Fox Skincareがどのように天然の蜂保護活動をしているのか、ご紹介します。

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